亚马逊涉足太空领域,计划发射卫星三千颗,以满足全球网民上网需求

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亚马逊涉足太空领域

日前传出亚马逊进军太空产业的消息,这家电商巨头欲发射3,236颗卫星构筑卫星网路,让全世界的人们都有网路可用。

在电商领域呼风唤雨的亚马逊,近期展现出进军太空业务的野心,计划发射3,236颗卫星至近地轨道,从太空为全球提供网路服务。

在以天文学家杰拉德.古柏为名,称为「Project Kuiper」(古柏计划)的这项计划中,亚马逊将以3,236颗卫星覆盖全球,向世界上未能享受网路便利的区域,提供宽频网路服务。

亚马逊涉足太空领域,计划发射卫星三千颗,以满足全球网民上网需求

古柏计划预计将发射卫星至三种高度,784颗卫星位于367英哩(约590公里)、1,296颗卫星至379英哩(约610公里),以及1156颗卫星至391英哩(约630公里) ,服务范围涵盖南北纬56度间,这块聚集地球上95%人口的区域。

目前古柏计划仍处于初步阶段,亚马逊发言人表示,这项计划目的是令地球上网路未能普及的地区,也能享受低延迟、高速的宽频服务,让上千万民众拥有触及网路的机会。

值得一提的是,有着太空梦的亚马逊执行长贝佐斯(Jeff Bezos),早在2000年时就曾创办过太空公司Blue Origin,致力于钻研太空旅行技术。尽管Blue Origin是贝佐斯私人创办的企业,而非纳于亚马逊旗下,暂时仍不知在这项古柏计划中,Blue Origin是否会提供协助。

亚马逊尚未透露这项计划的细节内容,包括是否自造卫星,或者与其他太空公司购买,以及计划实施的大约年限等。有鉴于古柏计划的规模,业界估计科技巨头可能得花上10年准备才能正式启动项目。

亚马逊涉足太空领域,计划发射卫星三千颗,以满足全球网民上网需求

世上近半数人无网路可用,亚马逊着眼庞大商机

发射卫星绝不是简单的差事,各界保守估计,古柏计划将花费亚马逊数十亿美元建造、发射与维护卫星,然而是什么诱因令这家科技巨头愿意投注如此庞大的资金?

身为云端、电商服务中的翘楚,亚马逊向太空领域迈出的这一步,预计会为旗下业务开辟出一块新的市场。当这些位在偏远地区,从未用过或无法时常利用网路的民众,获得与世界产生连结的机会时,将创造出一股新商机。

根据统计资料,目前全球约有54.4%人口使用网路,换句话说,目前仍有接近半数民众未能享有网路服务,他们便是饱和的网际网路市场上,一块从未有企业踏足的处女地,也是古柏计划的服务对象。

投资公司ARK Invest分析师Sam Korus便指出,若全球民众都能连上网路,亚马逊的电商、云端、网路以及其他业务,都能获得成倍的增长;风险投资企业Space Angels执行长Chad Anderson也表示,亚马逊的目标在于那接近40亿的潜在顾客。

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科技巨头拼太空梦,Facebook、比尔盖茨皆无果

尽管亚马逊的远大目标令人佩服,但这并非首度有科技巨头涉足太空产业。微软创办人比尔.盖茨就曾投资太空公司Teledesic,希望能以近地轨道上的卫星提供网路服务,可惜这家公司也烧光超过90亿美元资金后,于2002年倒闭。

2013年,Facebook推出全球连网计划,希望能让世界各地的人们连上网路,2015年时计划与卫星公司合作,发射卫星AMOS-6为非洲建立网路,让位于偏远地区的人们,也有机会连上网。可惜这项计划最终宣告失败,因为2016年该卫星在发射前,就被猎鹰9号火箭加油引发的爆炸事故给摧毁。

招聘前SpaceX高管,贝佐斯跟上马斯克的脚步

俗话说隔行如隔山,对于太空产业这样高度技术密集的领域更是如此。知情人士透露,缺乏太空领域人才的亚马逊,已聘请SpaceX前高管Rajeev Badyal协助进行古柏计划。

实际上,SpaceX也有与亚马逊相似的愿景,计划要以4,425颗卫星建立网路服务,去年通过联邦通信委员会审批后更一举加码7,518颗,总计将发射11,943颗卫星到近地轨道。

Rajeev Badyal在SpaceX任职期间,便是这项卫星网路计划「Starlink」,同名部门的负责人。亚马逊招聘Rajeev Badyal的举动,显示出该公司希望募集具有实际开发卫星网路经验的人才。

SpaceX预计会在5月后发射第一批Starlink卫星。即便撇除在太空领域上底蕴的差距,在这项卫星网路任务上,身为后继竞争者的亚马逊至少也会落后SpaceX 2、3年的时间。

SapceX也并非古柏计划唯一竞争者,根据报导,目前已知总共5家企业正计划抢食这块卫星网路大饼,分别是SpaceX、OneWeb、Telesat、波音以及亚马逊。

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